巴生,雪兰莪,馬來西亞

第 七 课 — 新 约 教 会

新 约 时 期 的 教 会 

在新约全书中,一个使人印像深刻的启示便是,早期基督徒在崇拜和服事 神的一致. 他们不单在崇拜的样式上合一、在所信赖的教义上也是一致的(使徒行传二章42至46节). 无论是世界历史或者是圣经的记载, 在使徒时代的教会是没有宗派性质的, 在各地忠心的基督徒都互相协助 (约翰一书一章7节; 哥林多後书八章18节). 

这合一的心,完全归功於使徒的教训的一致. 举个例子吧,当保罗去罗马, 他所传说的教训和他在以弗所, 哥林多, 加拉太等地, 所传的一样. 所以在他教导下,地方教会都没有形成个别宗派 (使徒行传十五章36节, 罗马书十五章19节), 其他受圣灵感动的教师也抱着同一的宗旨. 在 神的指导下他们永远不会教导不一致的教义或行为, 建立起有矛盾的宗派 (约翰福音十六章13节, 十四章26节, 提摩太後书三章16节) 在新约全书,我们找不到 「宗派」 的存在,所以找到的只有 「一个教会」. 例如在使徒行传二章47节, 「主将得救的人, 天天加给他们 (教会).」耶稣又说: 「我要把我的教会建造在这盘石上, 阴间的权柄, 不能胜过他.」 (马太福音十六章18节). 

这单一的新约教会,和今天存在看那广泛分隔的各宗派成为一个强烈的对照. 在下一个课程中我们会学习到,现今的各个宗派是为什么和怎样形成的. 在这个课程中我们将只是研究「教会」,就如在使徒时代存在的一样. 

合 一 是 基 要 的 

在第一世纪的时代,各忠实的基督徒能够团结在一个教会,并不是一种意外. 这合一的心完全归功於救主的祈祷与使徒在教训上强阔. 在耶稣临死前几个小时, 他为他的门徒祈祷, 他祈望门徒不至於分裂成为宗派. 在提及门徒时主说: 「我不但为这些祈求, 也为那些因他们的话信我的人祈求, 使他们都合而为一, 正如你父在我里面, 我在你里面, 使他们也在我们里面, 叫世人可以信你差了我来. (约翰福音十七章20至21节). 就好像 父神与基督是合而为一的, 所以基督教导他的门徒也要合一. 

合 一 的 原 因 

合一的其中一个原因, 就如耶稣说: 「…叫世人可以信你差了我来] (约翰福音十七章21节). 今日在世界各地, 信基督的大大小小宗派到处林立, 造成许多人对基督的信仰感到混乱不清. 每一个宗派都各有自己的一套教义,并且也都是公说公有理,婆说婆有理. 要知道的是,教会是主耶稣所建立的. 父神不会叫人混乱. 主还说「你们必晓得真理,而真理必叫你们得到自由」(约翰福音八章32节). 如果我们要看到教会的合一,那唯一的方法,就是遵行基督和使徒所留下的新约教会的样式. 

合 一 的 证 据 

为了很清楚的研究新约时代的教会, 让我们举出几个能够直接认识到教会合一的证据, 以下的经节,让我们清楚的知道基督并没有成立不同的宗教或教导不同的教义, 第一世纪的基督徒都是属於一个身体,而这个身体便是教会. 

歌罗西书一章18节 — 「他也是教会全体之首」 

以弗所书一章22至23节 — 「… 使他为教会万有之首, 教会是他的身体」. 

以弗所书四章4至5节 — 「… 身体祗有一个, 圣灵只有一个, 正如你们蒙召同一个指望」. 

以弗所书五章23节 — 「… 基督是教会的头, 他又是教会全体的救主」. 

哥林多前书十二章13节 — 「我们不拘是犹太人, 是希利人 … 都从一位圣灵受浸, 成了一个身体 …」 

哥林多前书一章10节 — 「弟兄们, 我藉着我们主耶稣基督的名, 劝你们都说一样的话, 你们中间也不可分党 …」 

马太福音十六章18节 — 「… 我要把我的教会建造在这盘石上, 阴间的权柄不能胜过他」 

使徒行传二章47节 — 「主将得救的人, 天天加给他们」 

耶稣基督所建造的教会, 在圣经中始终祗是一个, 其他可参考的圣经还有使徒行传十二章1节; 二十章28节; 哥林多前书十二章28节; 加拉太书一章13节; 以弗所书三章10,21节; 五章32节. 

在圣经中祗有一次用过「各教会」 这个名词, 就是代表在不同地方聚会的地方性教会, 例如「加拉太教会」 或 「亚西亚的七个教会」 (加拉太书一章2节, 启示录一章4节).保罗在哥林多前书四章17节也提到, 但写明所教导的教训都是一样的. 

当耶稣说: 「我是葡萄树, 你们是枝子 …」 (约翰福音十五章5至6节) 有些人认为主是赞同不同宗派的存在. 如果你不主观的读全文(约翰福音十五章〕, 就会发现主所教导的并非如此. 约翰福音十五章的上下文讲过主要各门徒在主内合而为一, 并不是各自立门派, 还有一点很明显的是,在今天所认识的各宗派教会,天主教会,摩门教派等,在圣经中第一世纪的教会历史是完全不存在的. 

我们再次想起耶稣站在十字架的影子下的祈祷 「使他们都合而为一 …」 (约翰福音十七章21节). 今日世上有许许多多教会派别是与主无关的, 希望没有人会认为主的祈祷在使徒的时代实现, 却不会在今日落实 (使徒行传四章32节). 

新 约 的 教 会 的 特 征 

当耶稣建立他的教会, 他提供了辨认的特征,就如我们已经知道在第一世纪时的基督徒在每个星期的第一日领受主餐,他们在崇拜时用口歌唱,他们受浸「使罪得赦免」. 让我们来看其他的特征:- 

神 的 子 民 所 佩 戴 的 名 字 

新约时代的教会还有一个特征就是 神子民所配有的, 很多时候他们都只称为「基督徒」(使徒行传十一章26节) 也不属於任何宗派的基督徒, 他们同时也称为「 神的儿女」(加拉太书三章26节). 

早期的基督徒被称为 「圣徒」(罗马书一章7节) 我们要注意的是这些名称不是用来称呼已经去世的门徒,而是称呼所有在世的基督徒. 约翰福音十五章8节他们也可称为「门徒」, 门徒就是「学生」的意思. 早期所有的基督徒也可称为「祭司」,这不是指教会中某些特别等级的人,而是指每一个基督徒(被得前书二章5至9节) 都是「祭司」的意思. 每个门徒都能够藉着主耶稣将祈祷带到 父神面前 (提摩太前书二章5节) 又有将身体献上当作活祭 (罗马书十二章1节). 主吩咐基督徒要保持谦让的态度,所以信徒之间该以「弟兄」相称 (加拉太书六章1节) 

在新约的时代, 教会除了戴上 神赐的名字外并没有其他的名字. 我们读罗马书 「… 基督的众教会都问你们的安」 (罗马书十六章16节) 这并不是一个称号,就好像我们说「约翰的帽子」或「大伟之家」(路加福音一章27节) 他们是描写教会是属於基督的而不是一个称号. 

人为的名字是不能套在属 神的教会上. 我们有时在圣经念到「神的教会」那是表明教会是属於 神的(哥林前书一章2节;约翰福音二十章28节). 耶稣说「我的教会」(马太福音十六章18节),其他如「基督的身体」,「神的家」都是指基督的教会(哥罗西书一章24节;提摩太前书三章15节〕. 这些称呼是适宜的, 因为主耶稣是唯一建立者, 也是用他的宝血所买来的 (马太福音十六章18节;使徒行传二十章28节). 哥罗西书中指出基督之名的重要性「无论作甚么或说话, 或行事, 都要奉耶稣基督的名, 藉着他感谢父 – 神」 (哥罗西书三章17节) 在使徒行传四章12节, 彼得说 「除他以外, 别无拯救, 因为天下人问, 没有赐下别的名, 我们可以靠着得救」.

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